martes, 30 de marzo de 2010

San Marcos, Braunfels y Gruene, Texas

SAN MARCOS, NEW BRAUNFELS Y GRUENE, TEXAS

Como el propósito de este blog es que se animen a salir, conocer, cambiar de ambiente y adaptar esos paseos a su presupuesto, estas tres ciudades son un buen ejemplo pues tienen variedad de actividades para escoger, además si vive o va de vacaciones cerca puede planear una visita de un solo día a uno de los lugares y cada vez ir a uno diferente, lo importante es decidirse.

Estas tres ciudades se encuentran entre Austin y San Antonio en la zona conocida como Hill Country, tienen cosas en común pero también tienen sus diferencias, voy a empezar con San Marcos.



SAN MARCOS

Rio San Marcos (Foto de jamesmskipper.us)

Esta situada a orillas del cristalino río San Marcos que fue descubierto en 1689 por unos monjes españoles en el día de este santo, es uno de los ríos más fértiles del mundo, rico en vida vegetal y animal, durante todo el año el río mantiene una temperatura constante de 72º F. Se cree que es el área habitada más antigua del hemisferio norte.

Está a una distancia aproximada de 46 millas de San Antonio y de 23 millas de Austin.


Foto de topix.com

Entre las actividades que se pueden realizar en ésta ciudad está el Centro Aquarena que es un lugar ecológico, está abierto todo el año, lleno de vida silvestre donde enseñan acerca de la importancia del agua, puede hacer un viaje en un barco con el fondo de vidrio para apreciar las plantas y animales de este río; tiene un pequeño acuario y un camino entablado flotante para disfrutar la riqueza natural de este lugar.


Desde el centro Aquarena saldrá el 12 de Junio de 2010 el Texas Water Safari, que es la carrera de canoas más difícil del mundo, recorre 260 millas en 100 horas y termina en la costa del golfo de México.


El club de Leones tiene un sitio de renta de flotadores en el City Park, para hacer el recorrido por el río San Marcos, este dura entre hora y 1 ½ hora, adicional a esto presta el servicio de taxi del río para regresar a las personas desde donde termina el recorrido hasta el parque, está abierto al público diariamente de 10:00 a.m. a 7:00 p.m. entre los meses de Junio y Agosto y los fines de semana de Mayo y Septiembre. Además en este parque hay zona de picnic, juegos infantiles, cancha de voleibol y más.

En el Parque Río Vista también puede empezar el recorrido por el río en kayak, en flotador, también se puede nadar, además pueden hacer picnic y hay juegos infantiles. Para más información visite toursanmarcos.com y también en el centro de información para visitantes que abre diariamente de 9:00 a.m. a 5:00 p.m.  


                                   Hay Courthouse, San Marcos (Foto de texasescapes.com)

El distrito histórico de la calle Belvin, tiene bellas casas del siglo XlX, son propiedad privada pero 8 de ellas estarán abiertas para visitas el 1 y 2 de Mayo, en el denominado tour de la distinción para volver al elegante pasado de San Marcos. Si está interesado en tener el calendario de actividades puede consultar en sanmarcoscharms.com.

Todos los martes de 3:00 p.m. a 6:00 p.m. está el Mercado de los agricultores (Farmers Market), todos los productos son hechos en casa y de cosecha propia, venden frutas, plantas, pasteles, arte, manualidades, si lo quiere visitar lo encuentra en la esquina de C.M. Allen Parkway y San Antonio St.



Foto de wonderworldpark.com

En el Wonder World Park se puede explorar una cueva formada por un terremoto, al salir de allí está Tejas Observation Tower con una altura de 110 pies, desde la torre se tiene una vista espectacular de los alrededores, luego está Topsy-Turvy World que es una casa anti gravedad donde el agua corre hacia arriba, también hay un mini tren que lo lleva a través de la cascada de Mystery Mountain hasta el Texas Wildlife Pettite Park donde se pueden alimentar los animales. Está abierto durante el invierno de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. y en el verano de 8:00 a.m. a 8:00 p.m.

                                     Dick's Classic (Foto de quoteaustininsurance.com)  
                                                          
Dick’s classic automotive, en este museo hay más de 60 autos clásicos con modelos que van desde 1929 hasta 1959, hacen parte de la colección personal del industrial Dick Burdick, que muestran como la evolución del automóvil influyó en la economía y sociedad de esos años, además hay una tienda de regalos. Está cerrado los martes. dicksclassicgarage.org.
    
Esta ciudad es la casa de la Universidad Estatal de Texas Lyndon B. Johnson, este fue el único presidente en estudiar en una universidad del estado de Texas y lo hizo allí de 1927 a 1930, si la visita puede aprovechar para apreciar su arquitectura, tiene una muy buena vista  de la ciudad. A propósito de Lyndon B. Johnson hay un museo con su nombre en la plaza histórica del centro.

Premium outlet (Foto de peninsulaluggageonline.com)

Existen dos outlets en San Marcos, con tiendas muy famosas, el Tanger con más de 100 y el Premiun con más de 130, este último es el tercero más grande y más visitado del mundo, su diseño fue inspirado en la plaza San Marcos de Venecia y tiene canales con góndolas, estos outlets están el uno al lado del otro.  En el mes de Agosto, en Texas, se lleva a cabo la semana libre de impuestos en ropa y zapatos en compras inferiores a US$100, este año en el fin de semana de Agosto 20 al 22 dentro de esta semana, tendrán  horario extendido con descuentos adicionales, algunos almacenes estarán abiertos 24 horas.                                  

Actividades en la Plaza de San Marcos para el verano 2010: En el verano los martes cada dos semanas habrá películas gratis en la plaza de San Marcos al oscurecer, desde Junio 8 a Julio 27.

Todos los jueves desde Junio 3 hasta Agosto 12 habrá conciertos de  música clásica, jazz, salsa, música country, de 7:30 p.m. a 9:30 p.m., en caso de lluvia será en el centro de actividades de San Marcos.
                                                
Texas Water Safari (Foto de texaswatersafari.com)

El 4 de Julio se celebrara el día de independencia, con comida, música en vivo, actividades para los niños, es a partir de las 5 de la tarde hasta las 11:000 p.m., a las 9:30 p.m. serán los fuegos artificiales. summerfestsanmarcos.com.

En la plaza de San Marcos hay un festival anual de navidad el primer fin de semana de Diciembre, este año Diciembre 2 al 4, jueves, viernes y sábado de 6:00 p.m. a 10:30 p.m., la admisión tiene un costo de $2.00, tienen comida, arte, presentaciones de los niños de las escuelas de la ciudad, un pesebre en vivo, carrusel, el pueblo de Santa Claus y muchas luces.


Sitios con información importante, guía de actividades que se pueden cargar o imprimir son sanmarcostexas.com y ci.san-marcos-tx.us.


Para hospedaje en San Marcos y New Braunfels pueden consultar en tripadvisor.com donde aparte de enumerar los hoteles según la preferencia de los huéspedes, encuentra los precios y los comentarios, también en kayak.com

NEW BRAUNFELS

 Comal Courthouse, New Braunfels (foto de discovertexashistory.com)

Fundada en 1845 por el príncipe alemán Carl de Solms, quien la nombró en honor de una ciudad alemana (Braunfels) que significa roca café; como su prometida no quiso venir a América él regreso a Alemania pero la ciudad siguió prosperando hasta que en un tiempo fue la cuarta ciudad más importante de Texas. Debido a su gran influencia alemana algunas de sus calles tienen nombres en este idioma, también bailes, salchichas picantes, panqueques de papa y otras delicias de la cocina alemana, además muchos de sus habitantes hablan alemán.

Rio Guadalupe (Foto de lazylandl.com)

Por ésta ciudad pasan los ríos Comal, es el rio más corto de Texas, tiene 2.6 millas de longitud y el río Guadalupe, este último tiene rápidos, son ríos aprovechados para la diversión de los habitantes y los visitantes. El río Comal tiene una temperatura de 70º F y el rio Guadalupe 65º F. Está aproximadamente a 35 millas de San Antonio y a 15 millas de San Marcos.

Tiene dos centros para visitantes, uno en 1H 35 norte y el otro en el centro de la ciudad, de este ultimo sale un recorrido guiado, tiene una duración aproximada de 90 minutos y pasa por New Braunfels, por Gruene y los cementerios locales, se puede hacer entre Junio y Septiembre viernes, sábado y domingo, cualquier información adicional en: newbraunfels.com.


Foto de mysanantonio.com

Centro turístico y parque acuático Schlitterbahn (ésta palabra significa camino resbaloso en alemán), está dividido en 3 parques, tiene una extensión de 65 acres, tiene más de 40 juegos de agua, 5 piscinas entre ellas una de olas, 7 zonas de juegos de agua para niños, 5 jacuzzis, también hay dos resorts cerca del parque. Después del día de Acción de Gracias y hasta Navidad este parque se llena de luces, hay pista de patinaje sobre el hielo, paseos en trineo, venta de comida, artesanías y mucho más. 

Foto de George Hosek

Landa Park, este parque queda a orillas del río Comal, se rentan los flotadores para ir a través del río, cuenta con campo de golf, campo de mini golf, piscina olímpica, área de picnic, juegos infantiles y tiene un pequeño tren que hace el recorrido por el parque.


Wurstfest, uno de los más grandes festivales alemanes en los Estados Unidos, con comida, diversión, entretenimiento de estilo Bávaro y Alpino, las reinas son la salchicha y la cerveza, tiene todo que ver con la cultura alemana. Tiene lugar en el Landa Park, siempre empieza el viernes antes del primer lunes de Noviembre, este año celebran 50 años del festival, será desde el 29 de Octubre hasta 7 de Noviembre del 2010, lo recogido con este festival sirve para realizar proyectos de la comunidad. Es el mejor sitio para comprar antigüedades.


Foto de lockerz.com

Cuevas Natural Bridge, la temperatura dentro de las cuevas es de 70º F con una humedad de 99º F, se recomienda usar ropa amplia y calzado cómodo con buen agarre en suelo húmedo; está abierto desde Junio hasta el día del trabajo de 9:00 a.m. hasta las 7:00 p.m., el resto del año de 9:00 a.m. a 4:00 p.m.; las cámaras dentro de las cuevas están permitidas, hay diferentes clases de tours, hay actividades para niños como una compañía minera. En el centro de visitantes venden comida, bebidas, regalos y recuerdos.

Puente Faux Street es uno de los más interesantes puentes en Texas, está sobre el río Guadalupe, el agua es tan clara que se pueden ver los peces y para este fin tiene le construyeron bancas.


Plaza de la Conservación, cuenta con 14 edificaciones del siglo XlX, entre ellas está la casa Baetge que fue construida en 1852 por el ingeniero Carl Baetge, fue desmantelada de su lugar original y reconstruida en esta plaza que forma un mini pueblo que preserva su herencia alemana.

Parque Príncipe Solms, está localizado en el centro de la ciudad y a orillas del rio Comal, se puede flotar por el río, tiene canchas de tenis, campo de golf.
                                                  
Snake Farm y Petting Zoo, tiene alrededor de 500 animales entre serpientes, monos, cocodrilos, tortugas, aves, felinos, etc., está abierto todo el año de 10:00 a.m. a 6:00 p.m. exoticanimalworld.com.

Existe una carretera entre New Braunfels y El embalse de Canyon Lake, tiene una longitud de 10.6 millas llena de bellos paisajes y cruza cuatro veces el río Guadalupe. 


GRUENE (Se pronuncia grin)

Foto de vintageoakstexas.com

Esta ciudad está en el Registro Nacional de lugares Histórico, fue poblada en su mayoría por granjeros alemanes que llegaron allí en 1840 y cultivaron el algodón, el primero que llegó fue Ernst Gruene pero se le atribuye la fundación de la ciudad a su hijo Henry Gruene, su casa es ahora el Gruene Mansion Inn que también está en el Registro Nacional de lugares Histórico. Hace parte de la ciudad de New Braunfels. Después de la gran depresión de 1930 fue abandonada y se convirtió en un pueblo fantasma hasta que a mediados de los años 70 la restauraron y se convirtió en una ciudad que atrae miles de visitantes al año.
                                               
Se caracteriza por sus tiendas de antigüedades y restaurantes que son, en su mayoría, casas y edificios, restaurados; uno de los restaurantes más famosos es el Gristmill River Restaurant & Bar, que era un lugar donde llevaban el algodón que recolectaban en la zona, la entrada se ve como un granero, tiene una zona afuera a orillas del río Guadalupe donde las personas esperan una mesa en el restaurante mientras escuchan música en vivo.


El viejo mercado de Gruene es el tercer fin de semana del mes entre febrero y noviembre y el primer fin de semana de diciembre, se consiguen arte, ropa, artesanías, atrae muchos visitantes.

Foto de silverleafresorts.com

En el Gruene General Store se puede tomar una soda, venden dulces, camisetas, helados, recuerdos, al visitarlo podrá sentir su aire de nostalgia. Para ver todo lo que se consigue en esta tienda gruenegeneralstore.com.

Gruene Hall (Foto de seeya-downtheroad.com)

Gruene Hall, es el salón de baile más antiguo de Texas, en este sitio se han presentado los más famosos cantantes de música country.


Información acerca de alojamiento, acerca de algún lugar en especial de cualquiera de estas tres ciudades en hill-country-visitor.com.

Otro lugar cercano es Canyon Lake que es considerado uno de los lagos más bellos de Texas y allí se practican muchos deportes acuáticos.


Aclaración: Sus comentarios y consultas son muy importantes para mí por lo que quiero ofrecer disculpas a las personas que han pedido orientación en las diferentes entradas y no han obtenido respuesta, pero por alguna razón no estoy recibiendo las notificaciones de los comentarios. Si después de un día no reciben respuesta a su inquietud por favor me escriben a viajerolatinousa@gmail.com para poder ayudarlos.


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